Nombres

DIC, 30, 2010 | - Por ROSALIA ARTEAGA

A pesar de su creciente desprestigio en el mundo moderno, las palabras siguen siendo motivo de interesantes conflictos. Un ejemplo es la guerra cultural en EE.UU. a propósito del término “Navidad”, que enfrenta a los cosmopolitas contra los conservadores.

Los primeros jamás dicen “Feliz Navidad y Próspero Año Nuevo”, puesto que dicha frase podría ofender a los no-cristianos y a los miembros de culturas que celebran el año nuevo en otras fechas.

Lo educado es decir “Felices Fiestas”. Ante ello, los segundos exhiben en los vidrios de sus grandes vehículos calcomanías con el lema “¡Yo sí digo Feliz NAVIDAD, carajo”!

En las escuelas públicas, si algo aprenden los niños es que la Navidad es solo una celebración más entre otras que ocurren en diciembre, como el Hanukkah de los judíos y el Kwanzaade los afroamericanos (una fiesta inventada en los años 60 como alternativa a la blanquísima Navidad).

Además, todo niño exótico es invitado a explicar qué se celebra en su cultura de origen en diciembre (los niños ecuatorianos de menos luces tuvieron este año su última oportunidad de decir que en su cultura se celebran los toros; los niños ecuatorianos con olfato político dijeron que en su cultura se celebra el Capac-Raymi).

La guerra ha llegado hasta a la flora: en los parques públicos ya no se encienden los tradicionales árboles de Navidad, que han sido reemplazados por unos similares denominados “Holidaytrees”, lo que vendría a ser algo así como “árboles festivos” o “árboles de fiestas”.

Pero todo esto es solo una muestra temporal de una obsesión norteamericana por las palabras delicadas, que produce resultados muy creativos.

Así, por ejemplo, en medio de una economía “en recuperación”, no existen trabajadores desempleados, sino “en transición”; las empresas no “despiden” a los empleados sino que los “dejan ir”; los trabajadores que viven de chauchas se denominan “consultores”, y los viejos depositados en asilos residen en “hogares de vida asistida”.

Sería interesante averiguar qué nombre le habrían encontrado los estadounidenses a la rebelión-golpe-secuestro del 30 de septiembre.

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