En todas partes

MAY, 19, 2011 | - Por ROSALIA ARTEAGA

Los errores de las encuestas a boca de urna (exit polls) ocurren hasta en las mejores familias. En EEUU, por ejemplo, las encuestas se equivocaron en 2000, cuando declararon vencedor a Al Gore sobre George W. Bush en el estado de Florida; y luego, en 2004, cuando, según los exit polls, John Kerry había ganado a Bush (aunque, en ese caso, la empresa encuestadora sospechó que algo andaba mal y pidió a los medios que manejaran la información con cautela).

A raíz de esos errores, los encuestadores y los medios se volvieron conservadores, y ahora solo se aventuran a dar como válido un resultado cuando la diferencia es amplia; en elecciones más reñidas, esperan hasta que lleguen los primeros datos reales y, tras analizarlos con lupa, solo dan un ganador si la proyección no deja lugar a dudas.

En Ecuador, un famoso error ocurrió en la elección de 1996, cuando Abdalá Bucaram venció a Jaime Nebot con nueve puntos de diferencia, a pesar de que los exit polls más confiables daban, en el mejor de los casos, un empate técnico. Después de ese hecho, los encuestadores y los comunicadores también se volvieron más cautos, pero solo durante algunos años.

En el referéndum del 7 de mayo, otra vez muchos medios –y no solo los del gobierno – fueron imprudentes, e incluso irresponsables.

Como se ha dicho mil veces ya, los medios del gobierno se equivocaron al tomar los datos del exit poll como si fueran reales; pero los medios opositores también pecaron al empezar a publicar datos “reales” del Consejo Nacional Electoral (CNE) cuando solo se había contado una fracción de los votos.

De esa manera, hicieron creer a la gente que en las preguntas 4 y 9 podía ganar el No, cuando no había ninguna probabilidad de que ello ocurriera, y a pesar de que el CNE ya había divulgado los datos del conteo rápido, que son la mejor aproximación a la realidad.

Por suerte el Ecuador es un país pacífico, y asuntos como estos no traen mayores consecuencias. Pero en peores familias que la nuestra una manipulación de la información de ese nivel puede llevar fácilmente a la confusión, la frustración y la violencia.

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