Licor bendito...

AGO, 27, 2011 | - Por RODRIGO SANTILLAN PERALBO

En los campos de Ecuador existe gente que vende alcohol de contrabando. Hace 40 años conocí a Sócrates, quien se dedicaba a esta actividad en Manabí. Él pasaba por varios sitios, cada 15 días, para vender su aguardiente. Para ocultar el producto elaboraba unos sacos de tela recubiertos con caucho. En cada uno almacenaba 20 galones y los transportaba en sus caballos. En ese entonces, el precio era de cinco sucres por galón. Aún hay personas que viven de la producción artesanal de licor, en diversos rincones del país.

Hace un mes se publicó que 102 personas fueron atendidas en Ricaurte, provincia de Los Ríos, intoxicadas por consumir alcohol con metanol. Se identificaron más víctimas en otros cantones. Se incautaron 28 tanques de 55 galones de alcohol artesanal. Cuando el hecho se produjo, se reportaron 21 muertes. El número ascendió a 48, según el reporte oficial del Ministerio de Salud Pública. La Fiscalía inició la investigación para descubrir a los responsables.

Las medidas tomadas afectaron económicamente a numerosas provincias. En Pangua, cantón de Cotopaxi, se cultiva alrededor de 10 mil hectáreas de caña de azúcar, cuyo néctar es transformado en aguardiente y exportado a Inglaterra por alrededor de 4.000 familias, que se dedican a esa actividad como única fuente de ingresos.

Ha pasado un año desde que el Ministerio de Turismo impuso medidas para limitar el consumo de alcohol. El debate actual es que estas prohibiciones pueden ser una de las causas de las muertes por el consumo de alcohol adulterado. Pasó en los años 20 y 30 del siglo pasado en Estados Unidos, donde la Ley seca desató una ola de violencia. Al Capone, peligroso gángster, fue a la cárcel, no por los crímenes ni el tráfico ilegal de bebidas alcohólicas, sino por la evasión de impuestos...

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