Clases medias

MAR, 24, 2013 | - Por ROSALIA ARTEAGA

La clase media estadounidense es uno de los elementos más admirados de la sociedad de EE.UU. Por su tamaño y su capacidad económica, es el símbolo más importante de de la prosperidad de EE.UU., la marca de su éxito como país, el factor que atrae a tantos inmigrantes y el sostén de la economía.


Por ese motivo, con cada vez más frecuencia suenan alarmas sobre el peligro que corre, debido al aumento de la desigualdad y a la débil recuperación económica. Algunos analistas afirman incluso que EE.UU. podría terminar pareciéndose a algunos países latinoamericanos, con una pequeñísima y riquísima élite que flota en un mar de pobreza.


Pero, mientras eso sucede en EE.UU., en América Latina ocurre lo contrario. Según el Banco Mundial y la Cepal, la clase media en la mayoría de nuestros países -incluyendo el Ecuador- se ha incrementado notablemente en los últimos años.


Esta clase media, como la estadounidense, exhibe hábitos consumistas y una cierta conformidad con el orden establecido, y quienes normalmente celebran todo lo que viene de EE.UU. deberían alegrarse de que tal cosa ocurra en Ecuador: miles de personas fuera de la pobreza, con mejor salud y educación y con un poder de compra que dinamiza la economía.


Pero no: quienes se han pasado la vida defendiendo y recomendado la sociedad de consumo ahora están descontentos por las características de nuestra nueva clase media, en especial su obsesión por el gasto y su poco interés por la política y la cultura. En otras palabras, se critica a la clase media por tener características típicas de la clase media.


Las críticas son, evidentemente, políticas, debido a que la mayoría de esa clase está satisfecha con la situación actual, pero también se puede advertir algo de desprecio (“la clase boba”) hacia un grupo de personas que hasta hace poco vivían en los márgenes de la sociedad.


Así como las clases medias son iguales en todas partes, lo mismo sucede con las élites: su sociedad ideal es, digan lo que digan, una de pequeños grupos privilegiados y enormes masas de capataces y sirvientes. Cualquier cambio hacia una dirección más igualitaria siempre genera angustia y rechazo.


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