Detectan litio en estrella primitiva

ABR, 03, 2019 |

Hecho. Podría dar datos del Big Bang.

Una estrella enana primitiva de la Vía Láctea podría aportar información crucial sobre el proceso de creación de lo núcleos atómicos que se produjo tras le Big Bang, después de que un grupo de expertos hayan detectado litio en ella. La estrella se llama J0023+0307 y fue descubierta hace un año con el Gran Telescopio Canarias (GTC) y el Telescopio William Herschel (WHT), del Observatorio del Roque de los Muchachos, ambos en España.

El hallazgo de la existencia de litio en esa estrella enana corrió a cargo de investigadores del español Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la británica Universidad de Cambridge.

En esta ocasión las observaciones se hicieron con el telescopio VLT del ESO en el Observatorio de Paranal (Chile), y el descubrimiento podría aportar información que se considera crucial sobre el proceso de creación de núcleos atómicos (nucleosíntesis) que se produjo tras el Big Bang, informó el IAC.

Esta estrella primitiva "sorprende de nuevo" con su alto contenido en litio y su posible relación con el litio primordial del Big Bang, señaló en un comunicado David Aguado, investigador asociado de la Universidad de Cambridge y anteriormente doctorando del IAC/ULL, que lidera este artículo.

Este astro es similar al Sol, pero con un contenido en metales muy pobre, menor que una millonésima parte de su contenido, indica la nota. Esa composición tan primitiva implica que se trata de un cuerpo celeste originado en los primeros 300 millones de años del Universo.

Características

El contenido en litio de esa primitiva estrella se asemeja al de otras pobres en metales del halo de la Vía Láctea galaxia y definen aproximadamente un valor constante e independiente del contenido en metales de la estrella, explica Jonay González Hernández, investigador Ramón y Cajal del IAC y coautor de este artículo.

Añade el IAC que el litio sintetizado durante el Big Bang es un metal muy frágil que se destruye con facilidad en el interior de las estrellas por las reacciones nucleares a una temperatura de 2,5 millones de grados.

Debido a que la base de las atmósferas de esas estrellas pobres en metales no alcanza esa temperatura, el litio permanece en ellas durante prácticamente toda su vida.

J0023+0307 está en la secuencia principal, que es la etapa en la que se mantienen las estrellas durante la mayor parte de su vida, y posee una edad prácticamente similar a la del Universo.

“Nuestra estrella J0023+0307 retiene esa cantidad constante de litio con un contenido en metales mucho más bajo y, por tanto, se entiende que se formó en una etapa más temprana en la evolución del Universo”, añade Carlos Allende, investigador del IAC, y coautor del artículo. EFE

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