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Productos fuera de temporada perjudican al medioambiente

JUL, 02, 2019 |

TRABAJO. El maíz es uno de los productos de estación.

Por las calles o los mercados es común ver, en esta época, la venta de mandarinas, limones Meyer y naranjas, porque son frutas estacionales. Sin embargo, también se encuentra, con facilidad, el chocho o la quinua, que generalmente son cosechados entre febrero y marzo, pero tienen una oferta permanente. Para Mario Caviedes, docente del Colegio de Ciencias de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), el cambio de las épocas -seca y húmeda- es “bastante drástico, inclusive en la siembra”. 

Antes, el cultivo y la cosecha de la mayoría de las producciones estaban orientados a hacer agricultura de temporada, aprovechando el agua de la lluvia. En la actualidad, la situación es diferente. Se cosecha el producto que contenga demanda. 

De acuerdo con el secretario ejecutivo de la Convención de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) contra la Desertificación, Ibrahim Thiaw, y el administrador del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, Achim Steiner, el suelo fértil se está perdiendo a una tasa de 24.000 millones de toneladas al año en el mundo, en parte debido al cambio climático y a la agricultura insostenible, con un uso irresponsable de la tierra.

Sostienen que las prácticas agrícolas insostenibles contribuyen a la desaparición de la diversidad biológica y a degradar la tierra, porque ponen una enorme presión sobre otros recursos como el agua. Por ejemplo, se necesitan 2.000 litros para producir un kilo de aguacates, cuatro veces más que para producir uno de naranjas.
 

Alimentos fijos
En el país aún hay productos estacionales, asegura Caviedes. Por ejemplo, el maíz se siembra con las primeras apariciones de las lluvias, que en un invierno normal comienzan en septiembre. La cosecha de choclo se realiza en el primer trimestre del siguiente año, y en grano seco se la recoge en julio, “por eso se da la fiesta del Inti Raymi”.

También está el fréjol. El llamado Voluble se asocia con el tiempo de producción y la cosecha del maíz. El  Arbustivo, que se siembra en los valles calientes de la Sierra, tiene dos épocas: septiembre-octubre y abril-mayo, porque su ciclo vegetativo es de cuatro meses.

Sobre los cereales de grano pequeño, como el trigo, la cebada (con la que se hace pinol y máchica), la avena, la quinua y el amaranto, la siembra se da en el primer trimestre de cada año (enero-marzo) y la cosecha en tiempo seco, en junio-julio.

El docente destaca que el maíz duro y la soya de la Costa son productos de temporada. Son componentes esenciales para la elaboración de alimentos balanceados. En tanto que el plátano se produce todo el año.

Según el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (Iniap), en esta temporada, conocida como la época seca (verano), comienza también la cosecha de la granadilla, la uvilla, la mora, el aguacate Hass y el durazno Diamante, provenientes de la Sierra. 

Mientras, en la Costa hay producción de la sandía, la naranja, la piña y la guanábana. En la Amazonía, de la pitajaya y la naranjilla. En cuanto a las legumbres de esta época están la lechuga, la zanahoria, el tomate y la cebolla blanca.
 

Con riego
Luis Antonio Gaybor, decano de la Facultad de Agronomía de la Universidad Central, dice que la agricultura en Ecuador, en buena medida, es estacional, sobre todo en los productos de ciclo corto.

Sin embargo, el uso de riego permanente ha roto la estacionalidad de la producción, por lo que se puede sembrar y cosechar prácticamente durante todo el año. Un 20%, aproximadamente, de la superficie cultivada en el país se hace con riego.

Las hortalizas, en su gran mayoría, son cultivadas con riego, por eso existe una oferta permanente. Lo mismo sucede con gran parte de las frutas. Esto le da mayor estabilidad a los precios y una presencia regularizada en los mercados durante todo el año. Lo mismo sucede con el arroz. El 40% de la siembra recibe riego durante todo el año. Pero, la mayor parte de la oferta se da entre abril y agosto, tiempo en que los precios bajan. (CM)

El clima en el país
°  El concepto de invierno y verano en el país, que es una zona ecuatorial, no es válido. Lo correcto es hablar de época seca y húmeda, según Natalia Orna, técnica de climatología del Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (Inamhi). En el país no se registra el mismo patrón en cada región, pues depende de la cobertura vegetal, el cambio de uso de suelo por agricultura, la urbanización de zonas agrícolas, el cambio climático, la influencia de la Amazonía o de la zona costera, entre otros factores. 

En los registros del Inamhi, desde 1986 hasta 2018, se demuestra que la Amazonía tiene lluvias presentes todo el año, registrando mayores eventos entre mayo y agosto. De acuerdo con las estaciones de San Gabriel –Carchi- y La Argelia –Loja-,  entre febrero y marzo se observaron más lluvias. Estas lecturas, afirma la especialista del Inamhi, aportan en la planificación de la agricultura.
 

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