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Una zorra polar recorre 3.500 km sobre capa de hielo en menos de 80 días

JUL, 04, 2019 |

EJEMPLAR. La zorra polar con un chip de seguimiento que se le puso en julio de 2017. (Foto: Elise stroemseng norwegian polar institute)

Una zorra polar hizo entre Noruega y Canadá una maratónico recorrido de unos 3.506 kilómetros a través del hielo en solo 76 días: una hazaña jamás observada por la comunidad científica, sorprendida por la resistencia del animal.

Su viaje demuestra la importancia vital de la placa de hielo marino para las migraciones de la fauna del Ártico, y la amenaza que representa el recalentamiento global para la sostenibilidad de este equilibrio.

Arnaud Tarroux, uno de los investigadores que inició el estudio publicado por el Instituto Polar Noruego, advierte: “Menos hielo (...) quiere decir menos posibilidades de emprender este tipo de migraciones”.

El animal es uno de los 54 ejemplares que el Instituto Polar Noruego ha estudiado desde 2012 a través de collares con dispositivos de seguimiento por satélite. 
 

En detalle
La zorra, equipada en julio de 2017 con un transmisor satelital, dejó el 26 de marzo de 2018 la isla de Spitzberg, en el Svalbard, un archipiélago noruego situado a poco más de 1.000 km del Polo norte.

El 10 de junio, es decir 76 días después de su salida de Noruega, llegó a la isla de Ellesmere, en Nunavut, una de las comunidades más septentrionales de Canadá, después de recorrer 3.506 kilómetros.

“Esta especie es aún más resistente y más rápida de lo que se había observado anteriormente”, declaró ayer Tarroux. 

“Se trata de una hembra joven, de menos de un año, por lo tanto relativamente inexperta, que literalmente se va a descubrir el mundo logrando sobrevivir a una travesía del Ártico desde su primer intento”, precisó.

EL DATO
En particular, recorrió 1.512 km hasta Groenlandia en solo 21 días.
“Es la primera observación que muestra en detalle que un zorro polar ha migrado entre diferentes continentes y ecosistemas del Ártico, y constituye uno de los éxodos más largos jamás registrados para esa especie en tan poco tiempo”, según el instituto noruego en un artículo.

El cánido, perfectamente adaptado a los medios polares áridos, se desplazó a un ritmo promedio diario de 46,3 km, con un pico de 155 en Groenlandia.

En lo que respecta a la elección de Canadá y no de Rusia, por ejemplo, “es posible que se trate simplemente de una serie de coincidencias que la habrían llevado a encontrarse en una zona del Alto Ártico canadiense en el momento adecuado para encontrar suficientes recursos y poder establecerse”, explicó Tannoux.

Actualmente se desconoce qué pasó con el animal: el sistema de localización dejó de funcionar en febrero de 2019.

Según los expertos, si Svalbard acaba por no tener hielo durante todo el año, la población de zorros árticos quedaría aislada. (AFP/PT)

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