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El armadillo gigante, un gigante acorazado que camina por la Amazonía

NOV, 30, 2019 |

Santiago Ron / bioweb.bio

A pesar de su gran tamaño, 150 a 155 cm desde la cabeza hasta la cola, de su peso entre 19 y 33 kg., el armadillo gigante (Priodontes maximus) está considerado como vulnerable, debido a la pérdida de su hábitat, a la cacería y a la baja capacidad reproductiva. Es un animal nocturno y solitario de los bosques húmedo tropical amazónico y pie montano oriental, que anda en permanente búsqueda de alimento: hormigas y termitas. Esto le ha convertido en un poderoso excavador.

Su locomoción es lenta. Se mueve con mucha cautela en el bosque, pero ante situaciones de amenaza, puede resultar muy rápido y mostrar movimientos con gran flexibilidad.

Ha sido perseguido por el ser humano para aprovechar su carne, que se dice que es una excelente fuente proteica; y su dorso o caparazón para confeccionar adornos o convertirlos en cajas de resonancia de algunos instrumentos musicales de cuerda.

El caparazón, en estado silvestre, lo usa para protegerse de sus potenciales depredadores. 

Aún falta mucho por investigar sobre la reproducción y cuidado parental de los armadillos gigantes. (CM)

Aunque su comida normal son las hormigas y las terminas, ocasionalmente puede consumir higos, arañas, lombrices, carroña o pequeñas serpientes.
Para llegar a su alimento usa su peso para cavar en suelo firme. Se balancea hacia atrás, se lanza violentamente hacia delante y se zambulle en el agujero.
 
Por sus requerimientos alimenticios, debido a su gran tamaño puede consumir toda la población existente en una sola cueva de termitas.
Construye madrigueras, para protegerse o reproducirse, en áreas con pendiente o termiteros, que se caracterizan por ser más anchas que largas.
Los depredadores naturales son el león de montaña, el puma y el jaguar.

 

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