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La nueva cepa de Covid no ha llegado al país

DIC, 29, 2020 |

Estudio. Tres instituciones en Ecuador tienen la capacidad de hacer epidemiología molecular.

Al menos tres instituciones estudian pruebas PCR tomadas por el Ministerio de Salud. En Ecuador hay 25 variantes del virus. 

La variante del virus Sars-Cov-2 detectada en Reino Unido no ha llegado a Ecuador, confirmó Juan Carlos Zevallos, ministro de Salud.

En el país se han evaluado más de 200 pruebas PCR, que fueron enviadas a la universidad de Charité en Berlín, Alemania, en las que no se muestra la variante.

A esto se suman decenas de muestras procesadas por el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública (Inspi), 160 por la Universidad Espíritu Santo (UEES) y 30 por la Universidad San Francisco de Quito.

Estas tres instituciones apoyan al Ministerio de Salud Pública en evaluaciones de epidemiología molecular.

Las variantes locales

La UEES informó que sus laboratorios han identificado una nueva variante del SARS-CoV-2 en el país, que se sospecha “puede tener un rol en el rápido incremento de infectividad” del virus. Pero destacó que ninguna de las muestras estudiadas localmente a lo largo de la pandemia tiene relación con la variación genética detectada en Reino Unido y confirmada en otros 27 países.

La UEES ha realizado más de 35.000 pruebas de diagnóstico para Covid-19 en su laboratorio UEESBiolab. Del análisis concluyen que dos variantes del virus aparecieron en Ecuador entre julio y noviembre.

Una de estas variantes fue reportada en América del Sur. “Es alentador identificar que las mutaciones raras encontradas en las cepas secuenciadas de Guayaquil son pocas. Sin embargo, es necesario continuar con su monitoreo para establecer su propagación”, según detalla la universidad en un comunicado.

Al momento, la UEES almacena 2.500 muestras del virus, recogidas en 22 provincias. De esta forma han evaluado posibles mutaciones y han servido para determinar si las vacunas que planea importar el país serán efectivas para la protección de la población.

Las muestras han pasado por estudios de secuenciación de Guayaquil, Samborondón, Daule, Playas y otras localidades costeras, mismas que han sido colgadas en la plataforma internacional Gisaid, que es parte de la red regional de vigilancia genómica de Covid-19. De ese estudio han concluido que, a inicios de la pandemia, en Guayaquil predominaron variantes del virus originarias de Europa y Asia Occidental, que ahora están ampliamente distribuidos por el mundo.

Tras el levantamiento de los semáforos sanitarios, que se aplicaron durante la fase de confinamiento, la circulación del virus cambió “y empezaron a reportarse nuevas variantes en distintas provincias”.
 

¿La mutación vuelve más fuerte al virus?

La infectóloga Sakya Lemus considera que la mutación es un estado normal de un virus, pues una de sus funciones es adaptarse al cuerpo. “No se ha comprobado que esto vuelva al virus más letal. Los esfuerzos deben ahora centrarse en saber si las vacunas tienen el mismo porcentaje de efectividad ante la mutación”.

Hasta el momento, las tres instituciones del Ecuador que tienen la capacidad de hacer epidemiología molecular, han señalado que hay 25 variantes, pero ninguna corresponde a la encontrada la Unión Europea.

Lemus detalla que los países encendieron las alertas, porque se estima que esta mutación pueda acelerar la transmisión del virus. “La variante está principalmente asociada con lugares de Inglaterra con tasas crecientes de Covid-19 (…), entonces en países con un sistema de salud tan frágil como el nuestro, era adecuado tomar medidas; aunque las restricciones de Fin de Año eran necesarias con o sin variantes”, afirma. (AVV)

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