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El Covid-19 sí afecta a niños, pero sólo en casos ‘raros’

JUN, 26, 2020 | 00:10

NICARAGUA. Un niño camina frente a un cartel del poeta Rubén Darío en un colegio en Managua, donde las clases no se suspendieron por la pandemia. EFE

En Europa, solo el 8% de los niños que ingresan al hospital con síntomas fuertes, requieren cuidados intensivos.

Una investigación realizada con 582 niños enfermos de COVID-19 de toda Europa ha revelado que, generalmente, el virus solo causa síntomas leves y que rara vez provoca la muerte en los menores de 18 años, según un estudio publicado en la revista The Lancet Child & Adolescent Health.

El estudio, coordinado por la Red Europea de Ensayos sobre la Tuberculosis Pediátrica que integra a médicos e investigadores de 82 centros de pediatría de 25 países europeos, se realizó en niños y adolescentes desde los 3 días de edad hasta los 18 años que habían acudido al médico y habían sido sometidos a pruebas PCR de COVID-19, por lo que se excluyó a los casos más leves.

El estudio concluyó que, aunque la mayoría de los 582 niños ingresaron en el hospital (363 niños, el 62%), menos de uno de cada diez estuvo en cuidados intensivos (solo 48 niños, el 8%).

Durante el estudio murieron cuatro pacientes -dos de ellos tenían dolencias previas-, y todos eran mayores de 10 años, pero una abrumadora mayoría (578 niños, el 99%) estaban vivos al finalizar el estudio y solo 25 aún presentaba síntomas o necesitaba ayuda para respirar.

Aunque los investigadores advierten de que no hay que extrapolar las cifras del estudio a la población en general, sostienen que esta conclusiones deberían servir para planificar la demanda de servicios de cuidados intensivos a medida que avance la pandemia.

VERANO. Mientras se acerca el verano y los niños vuelven a salir, crece la preocupación por el contagio y las complicaciones. En la imagen, niños corretean en Minsk, Bielorrusia. EFE.

Niños enfermos requieren más cuidados

El estudio demostró que los niños con patologías previas son más propensos a tener síntomas graves y complicaciones a partir del Covid-19, y el índice es mucho mayor al de los adultos, en los que el virus se presenta con fuerza en más pacientes sin condiciones previas.

La gripe, otro factor

El estudio reveló que 29 niños estaban infectados con uno o más virus respiratorios adicionales al mismo tiempo que el SARS-CoV-2, como los virus del resfriado común o la gripe y, de ellos, el 24% requirió cuidados intensivos (7 niños) en comparación con el 7% de los niños a los que no se les detectaron virus adicionales, (41 niños de 553).EFE

1 de cada 4  niños que desarrollan síntomas graves, presentaban patologías previas.

ALERTA

Síntomas en los niños                                               

  • Fiebre                                                                     65%
  • Infección en vías respiratorias superiores       45%
  • Indicios de neumonía                                          25%
  • Síntomas gastrointestinales                               22%
  • Sin síntomas                                                         16%

Tratamientos

¿Qué necesitaron los niños?
 

  • No necesitaron oxígeno ni apoyo para respirar       87%
  • Requirieron ventilación mecánica                               4%

"Nuestro estudio muestra que hay casos severos en todos los grupos de edad y que aquellos que tienen problemas de salud preexistentes, así como los niños menores de un mes, tienen más probabilidades de acabar en cuidados intensivos".

Florian Götzinger, doctor del Wilhelminenspital de Viena, Austria.